[译] 不,Web3 不是去中心化

[译] 不,Web3 不是去中心化

自言语约 7.1 千字

来自译者的楔子

加密货币社区对元宇宙和 Web3 的狂热仍在继续,大量投资人和开发者前仆后继加入其中。但是,Web3 真的能实现支持者们的种种愿景吗?亦或是另一个镜中月、水中花?也许让历史照进现实,能给我们答案。
这是自 Web3 系列的引子之后,这个系列的第一篇文章。

原文标题:Web3 is not decentralization
原文链接:https://invisibleup.com/articles/38/
原文作者:InvisibleUp
译者:Sukka,首发于 Sukka's Blog

不,真的。Web3 并不是去中心化。我觉得这应该很明显。我原本以为我不需要一整篇文章来阐述这个问题,但我想我确实需要。

令我感到吃惊的是,像 Reddit、Twitter 和 Discord 这样的科技巨头突然决定全力投入到 NFT 中,以达到「去中心化」的目的,尤其是其中 Reddit 的做法令我尤为生气。在 2020 年 5 月左右,他们在 /r/FortniteBR/r/CryptoCurrency 中实验性的启动了一个「社区代币」系统,虽然我从未去过这两个 Subreddit,但我从一名 来自 Reddit 的开发者的 Twitter 推文中 得知,他们正在计划将 Reddit 的 Karma Point 转换为这些代币。

译者注:关于 Reddit 将 Karma 转变为 ERC-20 代币系统一事,我曾经在我的 Web3 系列文章与译文中引用过一篇 相关的新闻报道

在我列举的三家科技巨头中,Reddit 是走出最远的、愿景最具体的——Twitter 的为用户上传的图片添加 NFT 标签的计划依然停留在纸面上、而 Discord 在其用户的强烈反对下无限期暂停了他们的计划。因此,我在这里主要介绍 Reddit 目前已经公开的计划和路线图。简而言之,Web 1.0 是一个伟大的去中心化前沿阵地、Web 2.0 是一堆有墙的花园、有许多缺点。我完全赞同这个观点。然而,Reddit 正在加入其他公司的 Web3 的行列、准备通过分配基于以太坊的加密货币、赋予网站用户以投票权。

我之后再分析这句话是什么意思,现在你只要对这句话有点印象就好了。

旧互联网上的去中心化

让我们复习一下互联网的历史,上个世纪 80 年代、互联网的起源时期。在那个年代,互联网分为两大阵营,来自 MIT、国防部和欧洲原子能研究中心(译者注:Web 之父 蒂姆·博纳斯·李 就是在欧洲原子能研究中心提出了关于互联网、HTTP 的构想)的 ARPANET,和民间的临时性的、自制的调制解调器。

ARPANET(现代互联网的直接技术先驱)在设计时就明确考虑到了网络层面的冗余和路由的灵活性。如果苏联人的核武器摧毁了重要城市的战略数据中心,只要 A 与 B 两点之间仍然存在数据通路(如微波),那么电子信息就依然可以传输。这个设计也有缺点,文件分享与数据传输(译者注:指 FTP 和 Gopher。FTP 发明于 1971 年,而 HTTP 诞生于 1992 年,此时冷战已经结束、核战争的威胁已经不复存在)仍然需要服务器才能运行,这意味着如果加利福尼亚被外星人攻击了,你就无法访问来自斯坦福大学的文件。但是,诸如电子邮件、IRC、尤其是 Usenet 等协议的发展,确保了互联网上从服务器到服务器传输信息的能力、从而在整个网络上创造了一个单一的信息来源。

抛开美国国防部的 ARPANET,有抱负的黑客和公司正在忙于创建公告板系统。一般的,他们会在自己的电脑上运行一个程序,其他的电脑可以通过调制解调器连接,在两台电脑之间实现了一个一对一的直接连接。但是,为了和不止一台电脑连接,你需要挂断一个电话、断开与前一台计算机的链接,然后拨打下一个号码。受限于调制解调器,只有最重要的信息会被下载,导致了孤岛的诞生,如同 Web3 支持者批判的 Web 2.0 孤岛一样。

为了解决这个问题,人们设计了一些变通方法,其中一个例子就是 UUCP(译者注:BSD-based 的操作系统如 FreeBSD 和 macOS,依然保留了 UUCP 的二进制,你可以在终端中输入 uucp 试试),实现了从 Unix 服务器到 Unix 服务器的信息拷贝。通过登录到一个连接到一系列对等服务器的公共Unix服务器,你可以手动输入一个信息的路径,以到达一个特定的服务器或用户。早期版本的路径使用的地址类似于 www-skk!sukka!moe。自然而然的,随着互联网的发展,这种方法就被淘汰了。

译者注:关于 UUCP 和「一个信息的路径」的更多细节,你可以阅读我的博客上的另一篇译文 URL 的历史,这篇文章详细介绍了互联网和 URL 的变迁历史。

另一种方法是 FidoNet,在民间的 BBS 运营者中非常受欢迎。这是一个允许 BBS 与其他系统同步信息和数据的协议,能够将长途漫游电话费卸载到同一地区内的区间中。

所有这些早期的交换协议使得互联网根本不存在中心。随着时间的推移,BBS 逐渐被 ISP 替代——ISP 允许你访问其他城市甚至国家的网络、将电子邮件发送到千里之外。其中一些 ISP 很快就发展成为了 ICP,如 AOL(美国在线)和雅虎的 GeoCites(前身为 贝弗利山互联网)。最终,围墙式花园的做法逐渐消失了,IETF 小组成立并开始制定关于互联网的公开规范标准,而 ISP 们则专注于维护和改进宽带基础设施(如建设数据中心、铺设跨洋光纤和骨干网)。

案例分析:Usenet

你可以把 Usenet 视为 Reddit 的前辈。因为它是一个拥有各种「不同新闻小组」的社区。虽然 Usenet 设计之初时的用途是在互联网上提供新闻,但是它很快被用于各种你能想到的话题。后来,Usenet 成为了传播盗版电影、软件和儿童色情的地下方法(是的,你依然可以通过类似 eternal september 这样的软件访问 Usenet)。

usenet.png

作为一个非常、非常简化的模型,你发送的信息会像电子邮件一样被发送到新闻组服务器,在那里它们会被发布给全世界的人看。你可以回复线程中的其他信息,或者直接向帖子的作者发送电子邮件。评论将以树状视图展开,与 Reddit 的评论系统非常相似。新闻组服务器可以选择托管某些新闻组,并定期与网络的其他部分同步,以保持所有内容的更新。Usenet 信息也可以与现有的 FidoNet 系统进行交换。在我看来,这在当时是一个设计得非常好的系统。

不过,最大的问题是缺乏良好的管理控制。Usenet 上的大多数新闻组都是无节制的,这在 Spammer 和其他的什么人开始破坏空间的不成文规则之前、是完全没有问题的。由于 Usenet 固有的分散性质,追溯性地删除信息的工具是有限的。系统版主可以发送取消信息,这个过程可以由 取消机器人 自动完成。这在当时被认为是有争议的,因为它被认为是侵犯了言论自由权。另一种方法是有节制的新闻组,即信息首先被送到新闻组管理员那里进行审批。

由于大型二进制文件的泛滥,导致互联网服务供应商被迫拔线,再加上有太多的垃圾邮件无法正确应对,Usenet 基本上消亡了。作为回应,世界范围内高度规范的留言板和博客开始大量涌现,最终互联网巨头和大型网站诞生了,如 4chan、Reddit、Facebook 和 Twitter。

案例分析:IRC

IRC、即 Internet Relay Chat,是 20 世纪 80 年代末设计的一种即时通讯协议。最初,它被设计成每个用户都在同一个网络上,但不久之后,社区中的分裂导致了几个竞争性网络的产生,如 FreeNode(现在的 Libera Chat)、EFnet 和 IRCnet。较小的网络,如 tilde.chat 也存在。

irc.png

IRC 也是一个分布式系统,在这个意义上,同一 IRC 网络中的多个服务器可以同步并主持相同的频道,并在服务器之间转发信息。你只需连接到离你最近的服务器,后端就会适当地转发信息。你几乎可以使用任何客户端来连接,因为与今天复杂的专有的协议相比,IRC 是一个简单而开放的协议。根据需要,附加机器人或「弹跳器」(机器人会保存信息供以后查看,因为 IRC 不支持查看历史信息)是很容易的,因为它们只不过是专门编程的客户端。

IRC(通常)只能发送文本信息,没有很好的用户注册、信息回滚机制,也没有 MSN、Slack、Matrix 或 Discord 等较新的聊天应用程序的几乎任何其他功能。2003 年,随着更有说服力的替代品的出现,它开始衰退,但是它仍然被广泛用于开源技术社区和服务的后端。

案例分析:IPFS

IPFS(星际文件系统)是一个典型的现代分散协议的例子。它解决了文档和文件只有一个真实来源的问题,让任何人都可以托管一个文件的副本以提供网络冗余。

IPFS 的工作方式有点笨拙,基本上是使用文件的哈希值作为其永久地址。有一些方法可以解决这个问题,比如 IPNSDNSLink 的结合,它给DNS条目提供了一个静态地址,可以引用位于 IPFS 上的任何文件。

......这一节很短,因为没有太多的东西可以写。IPFS 主要负责文件。Neocities 有对它的支持。然后是,与大部分人想象中的完全相反,绝大多数 NFT 艺术品其实都托管在 IPFS 上面。唯一真正的问题是,IPFS 上的文件并不是永久存在的。一个文件可能会在未来失踪,因为没有其余的主机没有这个文件的副本(如同 BitTorrent 无人做种一样),但这并不是一个真正可以现实地解决的问题。而它其实工作地相当好。

中场休息:言论自由和言论审查

让任何人能够主持任何事情的一个自然后果是——「他们可以主持任何事情」。你同意的东西,你不同意的东西,你认为绝对不道德的东西。我个人主张 「宽容的悖论」,主张伤害的声音应该被踢到路边。而令人惊讶的是,去中心化系统的人做到了这一点——如果一个网络上的某个特定群体相当有毒,社区可以简单地分叉,排除他们,并继续下去,有效地将不良行为者隔离在一个回声室中。Mastodon 的服务器屏蔽系统已经表明这是一个相当有效的解决方案,最近 FreeNode 的自我毁灭和与用户纷纷迁移到 Libera Chat 更是完美体现了这一点。

当然,这也不是万无一失的。Parler 和 Kiwi Farms 是被排斥的社区的例子,它们仍然在做明显的伤害,比如延续导致 1 月 6 日袭击的阴谋论,或者由于不断的骚扰而导致许多人自杀。Kiwi Farms 勉强维持着与外部互联网的连接,因为他们的 DNS 和 DDoS 保护完全由 Cloudflare(唯一剩下的愿意与他们合作的公司)提供,他们的服务器托管全部由「1776 Solutions」内部完成,该 ISP 对外只能通过一条 Transit 连接。

译者注:在 Cloudflare 清退 8chan、Voxility 将向 8chan 敞开怀抱的 Epik, Inc. 和 BitMitigate 拔线后,8chan 最终也被托管到由 1776 Solutions(AS397702)提供的服务器。如果作为本文的读者你也是一名 ISP 从业者,我在这里倡议你在你的网络中为任何通往 AS397702 的路由设置黑洞。

归根结底,我们试图用技术解决社会文化问题,这几乎是不可能的。真正的解决方案是让人们不要成为可怕的偏执者,而我对如何实现这一点没有丝毫头绪。

Web3 的「去中心化」概念

在过去的 3600 字中,我已经花了太多的时间去研究 20-40 年前的协议。是时候让我们回到现代了。在新兴的加密货币领域,存在着「DAO」的概念,即去中心化的自治组织。Ethereum.org 将其描述为「像一个互联网原生企业,由其成员集体拥有和管理」。从表面上看,这听起来很像共产主义、或是苏联的「农村合作社」运动。

以太坊作为一种加密货币,主要存在于以太坊虚拟机上执行代码。这是一个非常奇怪的架构(基于堆栈,1024 深度,256 位比特),其状态在全球每个以太坊矿工之间共享,其输入和输出是代币,要么是可替代的(如以太坊货币),要么是不可替代的。

通过智能合约在区块链上永久存储硬规则的组织,你可以在项目上花费任何货币之前强制要求投票。所说的投票(以及代码和资金和其他一切)将是完全透明的,而且组成 DAO 的智能合约将是不可改变的。

虽然我可以讨论智能合约的优点,但是不可忽视的就是他们的陷阱。例如,最大的 DAO —— The DAO,在上线伊始就因为代码 Bug 而被黑客攻击、所有的资金全部化为乌有,以太坊网络被迫硬分叉来保护投资者的合约。当然,相比继续讨论 DAO 的失败案例,我们还是讨论一下这些实践是如何运作的吧。

案例分析:Reddit 社区代币

让我们把这一切带回我们开始的地方:Web3 的趋势与互联网上的社交媒体巨头。正如我之前所说,Reddit 是最有兴趣加入 DAO 并开始称自己为 「去中心化」的网站,所以我们将从那里开始。

这里要做的明显比较是,Reddit 是一个类似于 Usenet 的中心化网站。Reddit 承载着 Subreddit,并提供审核工具,既包括 Upvote / Downvote 的形式,也包括实际的版主形式。在 Reddit 上,严格禁止操纵 Upvote / Downvote 的行为,网站管理员使用自动化工具禁止任何人这样做。这为子版块的社区创造了一种决定哪些内容是最好的方式,并将这些优质内容推广到前面,无论他们是一个偶然的潜水者还是一个活跃的成员发表的。这是 Reddit 运作的基础,到目前为止,它运作得相当好。

随着社区积分的引入,Reddit 声称他们允许会员「拥有他们喜欢的社区的一部分」,就像股东拥有他们喜欢的公司的一部分一样。积分是衡量声誉的一个标准,是用于投票或福利的货币,如徽章、表情符号、GIF 等,以炫耀你的财富。投票是不具约束力的公投,采用一人一票和每点一票的方式计算。在投票过程中,积分不会被消耗。每隔四周,Reddit 网站会公布每个用户的名单,他们获得了多少 Karma,以及他们将获得多少积分作为补偿。对这个名单的修改可以用积分投票的方法提出。

这里应该很明显的一点是,这根本就不是去中心化。因为你甚至不能在 Reddit 的系统中投票选举新版主。当然,你也不能建立属于你自己的 Subreddit,并在那里建立一个社区;或者从 Reddit 主网络中分叉出来,创建一套新的独立子版块;或者规避 Reddit 网站管理员的意愿;或者逃避 Reddit 是一个需要盈利的企业的事实、而让用户购买假的互联网积分、并让用户产生自己拥有控制的错觉。

案例分析:Decentraland

decentraland.png

抛开 Reddit,现在让我们请出 Decentraland。这是一个用于创建虚拟世界的 DAO,这个概念如今也被称为「元宇宙」。

Decentraland 允许用户对 Decentraland 生态系统内的各种政策和变量进行投票,例如增加新的可穿戴设备,对某些项目的拨款,市场费用,允许使用的基础设施等。还存在一个安全顾问委员会、有权力扔掉现有的合约、改用修复了漏洞的合约。你可以在这里查看这些提案的一些例子。一个特别有趣的是这个拨款提案,以增加对一个被称为 IPSME 的元宇宙协议的支持,这是我想改天进一步调查的事情。

Decentraland 从根本上说是在一个被称为 MANA 的可替换代币上运行的,它被用于所有系统内的交易。虽然投票是使用 Snapshot 进行的,没有交易费用(Gas),但你的投票权是由你拥有的游戏中的货币数量加权的。这(在理论上)使已建立的富裕用户比新建立的贫穷账户更重要,使用的系统非常类似于标准加密货币中的股权证明工作。

虽然我不能证明 Decentraland 遵循了这一点,但 DAO 中一个常见的投票结构是「平方投票法」。这是为了判断一个人的偏好程度,而不是单纯的二元 是 / 否。通过对每一票收取幂等的货币 / 代币 / 金钱 / 等等(例如:1 票 = 1 美元,2 票 = 4 美元,3 票 = 8 美元,等等)。如果每个被投票的人都有一个固定的、一致的点数来分配给投票,那么这个方法就相当好,但如果把它与货币联系起来,你就会产生大量的问题。

举例说明,穷人只有更少的货币来表达他们的偏好。虽然一个穷人为了实现他们的诉求,愿意牺牲自己所有的一切,但是他们很容易就被一个有着相反偏好的富人所推翻。请看,非洲贫困国家缺乏公共交通、缺乏无障碍辅助设备、缺乏药物、缺乏纯净的饮用水和健康的食品供应。当地人并不是不需要这些东西,只是因为在富人们眼中,这些穷人的生活不值得被改善。 在美国,许多非白人的贫困社区因为「城市更新」政策被迫拆除、土地被用于修建高速公路,就是一个典型的例子。

还有一个问题是,整个系统的模式是通过人为的稀缺性来获利。在 Decentraland 上的一票、一块土地、一件衣服或什么的,只是一系列的比特和字节,完全可以被自由复制或扩展。我特别厌恶 NFT 的主要原因是我对人工稀缺性的概念的厌恶,这种东西在 NFT 发明之前就已经困扰着数字世界,强硬的知识产权法充其量只是将大量的流行文化束缚在地下粉丝艺术家手中。我们的经济体系认为,自然和人类的创造物不是给世界的礼物,要负责任地和可持续地使用,而是作为资源被开发到其极限。自然,开发自然资源和荒谬的能源需求,仅仅是为了加强互联网上的物品的价值,这将是最终的结局,因为对我们来说,唯一重要的事情似乎是我们是否能从我们得到的礼物中产生投资回报。

值得注意的是,我并非反对艺术家,出版社,版权委托书。我认为艺术印刷品在 Ko-Fi、Pateron 上付费是对创作伟大内容的回报,而不是一种贪婪地攫取金钱、希望从中获利的手段。NFT 正是因为无视艺术是情感的表达、是付诸了爱的劳动的概念,倾向于大规模生产垃圾赚快钱,才被我鄙视的。

很明显,Decentraland 没有规定杜绝这种理念,除非硬分叉源代码,不做 Decentraland。如果 DAO 不能从平台上的交易费中获得足够的投资回报来继续运营,Decentraland 服务器本身也完全有可能倒闭。当然,所有的投票将主要由那些已经从 Decentraland 的方式中获益最多的人决定,他们对公平的竞争环境兴趣不大,而更愿意投票给那些给他们带来更多财富的东西,创造一个非常不平等和不公平的虚拟社会

我的最终结论是,Decentraland 是一个非常有趣的平台,但它有固有的等级制度,来自早期主要参与者积累的财富。从本质上讲,它和 Reddit 一样是一个单一的网站,拥有最多的代币的人就如 Reddit 的管理员和版主一样、凌驾于其他普通用户之上。如果 Decentraland 不使用区块链、将数据完全存储在 Decentraland 中心化的服务器上,或使用 Steam 钱包余额而不是 ERC-20 作为代币,以及通过纸质合同和法务部来执行公司内部的拨款,那么这个中心化的系统和现有的在区块链上运行的系统本质上仍然是完全相同的。如果 Decentraland 的服务器瘫痪,Decentraland 上的任何东西都没有价值;在它的生态之外,Decentraland 的任何东西也没有任何价值。简单地说,我不能真诚地称其拥有丝毫的去中心化。

[译] 不,Web3 不是去中心化
本文作者
Sukka
发布于
2021-12-14
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